行路可以年齡逆轉大腦年齡? 6個月減齡9歲

走路太平凡了,畢竟多數人都會走路,問題在於,你願不願意創造多走路的機會。最新科學發現,只要前腳接著後腳一步步往前走,走六個月,就能將大腦裡的時鐘往回轉。

發表在《神經學期刊》(Journal Neurology)的臨床研究發現,只是走路或是其他如騎室內腳踏車等中等強度的運動,僅僅六個月,就能增進年長者的大腦思考敏銳,如果還搭配改變飲食,甚至可以逆轉大腦年齡九歲。這個研究特別的是,受試者增強了大腦的執行功能,也就是專注力、自律能力、組織能力和達成目標的能力,都因為運動而變好。


此研究共有一百六十位五十五歲以上、沒有運動習慣的成年人,已經有高血壓以及其他心血管疾病的風險,自認很難下決定,記憶不好,也難專注,經過測試也確認有認知功能下降現象,但尚未確診失智症。受試者隨機分成四組,第一組吃「得舒飲食(Dietary Approach to Stop Hypertension, DASH Diet)」,是一種低鹽、低油、多蔬菜、多全穀,對抗高血壓的飲食方式,這組受試者必須跟隨得舒飲食指南,但不用運動。第二組被要求運動,但不被鼓勵改變飲食。這組是被監督在心肺功能的運動設施上,他們要做十分鐘的暖身後,再走路或騎腳踏車三十五分鐘。第三組則是既運動也改變飲食。這組受試者既遵循得舒飲食,還要每週運動三次;而第四組則是接受衛教,不要求改變飲食,也不用運動。經過六個月,有運動的兩組的結果都展現大腦執行功能進步,只有衛教的那組則認知功能持續下降。康乃爾大學威爾醫學院阿茲海默預防診所主任艾沙桑(Richard Isaacson)對CNN說,即使在非常短時間裡從事有氧活動,對大腦依舊有重大影響,「就算你付錢,也沒有人能幫你恢復健康,但你自己就可以,而且只需要六個月。」改變飲食組心智功能卻沒有太大變化。艾沙桑說:「我必須很謹慎地說,在這研究裡飲食發現沒有幫助,但我相信飲食會有幫助,因為大腦是身體的一部分,任何改變都會影響身體,也會影響大腦。」


運動並改變飲食的那組進步最大。


這組整體執行思考能力測驗達四十七分,高於只有運動的四十二分和改變飲食的三十八分,甚至 逆轉大腦年齡九歲。這怎麼算的?第一作者布魯曼陀(James Blumenthal)對CNN解釋, 研究之前,這組受試者的平均心智執行能力是九十三歲,和真正生理年齡相仿六十五歲的人相比,有二十八歲的巨大距離,但經過六個月運動和改變飲食,受試者的心智年齡降回八十四歲。研究人員相信,此研究支持一般概念裡的健康生活形態,可以保護老化的大腦。而且,這是臨床研究,實際將運動放入受試者的測試裡。以往證實生理活動可以增進老年人心智敏銳的研究,都無法證明因果。


不過,也要提醒,運動要成為規律,必須非常方便。受試者一週走路或騎自行車三次,布魯曼陀對《Web MD》說:「他們不是訓練去跑馬拉松,但幾乎每個人每天都起床運動,並一星期流汗幾次。」研究人員也認為這研究規模還太小,看不出各組之後的變化,未來還需要更大規模的研究證實。這研究結果還是令研究人員振奮。因為這群資深受試者認知功能開始衰退,也有慢性病的風險,更是常常久坐。但「無論幾歲,開始永遠不會太晚」,阿茲海默協會科學專案主持人法果(Keith Fargo)接受《Web MD》採訪時說。




走路已經大有效益,但你還是可以讓走路更好。


就是將步伐加大,比平常走路大十公分,就能加快速度,增加腳跟接觸地面的壓力,更能鍛鍊臀腿肌力。


站起來,我們出門走走。


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